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Cómo el parpadeo podría ayudar a tu cerebro a aprender nueva información


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Parpadea y te lo perderás, ¿verdad? No tan rapido. Un nuevo estudio sugiere que el parpadeo en realidad nos ayuda a procesar la información y da a nuestros cerebros un descanso rápido. Y aquí está la parte más genial: Resulta que nuestros cerebros podrían estar haciendo mucho más detrás de escena de lo que se pensaba.

El estudio

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Si no parpadeáramos, nuestros ojos se secarían bastante. Pero los humanos parpadean mucho más de lo necesario para mantener nuestros ojos húmedos (en promedio 15-20 veces por minuto, a pesar de que solo "necesitamos" 2-4 por minuto). Los científicos de la Universidad de Osaka en Japón querían ver si todo ese parpadeo tenía un propósito oculto, por lo que pidieron a 20 estudiantes universitarios que vieran un episodio del programa de televisión británico "Sr. Bean ”mientras sus parpadeos y actividad cerebral se registraron en una máquina de MRI Activación momentánea relacionada con el enlace de la red en modo predeterminado mientras se ven videos. Nakano, T., Kato, M., Morito, Y. y col. Laboratorio Dynamic Brain Network, Escuela de Graduados de Biociencias Fronterizas, Universidad de Osaka. Procesal de la Academia Nacional de Ciencias. 2012 Dic 24. Epub antes de la impresión. Como se predijo, los estudiantes tendían a parpadear cada vez que había una "parada implícita" en la pantalla, como cuando un personaje sale de una habitación o cuando se produce un cambio de escena. Pero eso no es todo.

El parpadeo en realidad desencadenó un cambio momentáneo en la actividad cerebral desde un área que nos ayuda a enfocar la atención (la red de atención dorsal) a un área responsable del procesamiento subconsciente (la red en modo predeterminado). Una vez que los ojos se abrieron de nuevo, la actividad cerebral retrocedió. En cierto sentido, parpadear parecía ayudar a los estudiantes a procesar lo que vieron.

Luego, los investigadores probaron si el parpadeo o solo la breve falta de estímulos visuales activaron el cambio. En un segundo estudio, insertaron cortos intervalos de tiempo de pantalla en blanco en el video que vieron los estudiantes. Sin embargo, estos parpadeos artificiales no provocaron el mismo cambio de cerebro. Al parecer, el parpadeo fue una acción deliberada, aunque inconsciente, y no solo una respuesta a la falta de estímulos visuales. Y aquí hay una patada: el cambio en la función cerebral solo ocurrió cuando los sujetos parpadearon inconscientemente. Desafortunadamente, cerrar los ojos con más fuerza no provocará una respuesta más aguda.

¿Es legítimo?

Probablemente. Hemos escrito antes sobre cómo permitir que la mente divague pueda activar la configuración predeterminada del cerebro y promover la creatividad, y hay muchas investigaciones que sugieren que parte del cerebro juega un papel importante en la forma en que procesamos la información. contribuciones del sistema a la mente errante. Christoff, K, Gordon, A.M., Smallwood, J., y col. Departamento de Psicología, Universidad de Columbia Británica. Procesal de la Academia Nacional de Ciencias. 26 de mayo de 2009; 106 (21): 8719-24 .. Si bien este estudio en particular no resuelve todos los misterios parpadeantes, da una idea de la forma en que el cerebro restablece su atención. En todo caso, cada vez es más evidente que nuestra atención, incluso cuando se trata de la comedia más probada en el tiempo, es todo menos indivisa.

¿Qué te pareció el estudio? ¿Sigues en la cerca sobre el papel del parpadeo? Háganos saber en los comentarios a continuación o twittee al autor @d_tao.

Foto: -Snugg-