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¿Qué es Ashwagandha y por qué lo he estado tomando durante un mes?


La primera vez que escuché sobre ashwagandha fue cuando el licuado diario de Gwyneth Paltrow rompió Internet. Gastar cerca de $ 200 en ingredientes me hizo temblar, pero la idea de obtener el brillo de Gwyneth despertó mi interés, al igual que la idea de que este batido mágico podría ayudarme a tonificar su físico también. (No lo hizo)

Hojeé la lista de ingredientes y casi me quedo con los ojos cruzados. Conocía el aceite de coco y la mantequilla de almendras, pero no sabía el polvo y las tinturas exóticas, y no estaba seguro de querer hacerlo. Como alguien a quien le encanta beber el bienestar Kool-Aid: leches doradas, tónicos probióticos, refuerzos de colágeno, cafés de mantequilla, por decirlo así, me sorprendió encontrarme escéptico y sin sentido. Tal vez fue la reacción de los medios de comunicación desde el lanzamiento de la receta (los que odian odiarán), o tal vez fue que estaba harto de invertir en curar todos los ingredientes que aparentemente no hicieron nada más que comer mi cuenta de ahorros y aumentar momentáneamente mi sentido de autoestima .

En cuestión de minutos, había renunciado a la vida de Goop y había olvidado todo sobre ashwagandha. Pero luego comenzó a perseguirme.

Primero surgió en una cena con amigos preocupados por la salud, luego en un taller de yoga, luego en mi cuenta de Instagram, y luego recibí este texto: “¿Te gusta la ashwagandha? Es muy desagradable, pero estoy obsesionada con eso ”. Al leerlo, mi cara se arrugó en partes iguales de preocupación y alarma y, para ser sincero, también un poco de asco. ¿Qué demonios tenía este ashwa-qué?

¿Qué es Ashwagandha?

Alguien sabio dijo una vez: "No lo golpees hasta que lo pruebes". Así que decidí darle una oportunidad a ashwagandha e investigar un poco (también conocido como investigación). Aquí está la necesidad de saber:

  • Ashwaghanda es una hierba que se cree que ofrece propiedades rejuvenecedoras que promueven el bienestar físico y emocional y la longevidad (quizás por eso se le conoce comúnmente como "ginseng indio").
  • Significa "olor a caballo" literalmente. Es una combinación de las palabras sánscritas. ashva (que significa "caballo") y Gandha (que significa "olor"). Entonces sí, se llama así por su olor a caballo (delicioso) pero también por la fuerza de la hierba, que es similar a un semental.
  • No se preocupe: a pesar del nombre, no tiene que tragar pastillas del tamaño de un caballo. En cambio, a menudo se toma en forma de polvo, que se parece a la canela. Si tan solo probado como la canela ...
  • Es un adaptógeno. ¿Un qué? Si tuviera que adivinar, probablemente asumiría que la palabra está relacionada con adaptar. Bingo. Se cree que un adaptógeno ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés y a ejercer un efecto normalizador en los procesos corporales. En pocas palabras: si algo se siente fuera de control, los adaptógenos podrían ayudar. La eficacia basada en la evidencia de los adaptógenos en la fatiga y los mecanismos moleculares relacionados con su actividad de protección contra el estrés. Panossian A, Wikman G. Farmacología clínica actual, 2009, septiembre; 4 (3): 2212-3938.
  • Si bien, sí, está súper moderno, no es nuevo. La hierba se ha utilizado durante miles de años para tratar el estrés, aumentar la energía y mejorar la concentración. Lactonas esteroides de Withania somnifera, una planta antigua para la medicina novedosa. Mirjalili MH, Moyano E, Bonfill M. Molecules (Basilea, Suiza), 2009, julio; 14 (7): 1420-3049.

¿Por qué la gente lo toma?

Cuando le pregunté a mi amiga por qué amaba a ashwagandha, ella no respondió. Unas horas más tarde, me envió un enlace que dice que es "un excelente tónico para la salud inmunológica, la vitalidad sexual y el estado de ánimo armonizado". Cuando le pregunté si funcionaba, dijo que sí. Cuando le pregunté cuánto tiempo lo había estado tomando, dijo que solo lo había intentado una vez. Hrmph
Insatisfecho, llevé mi búsqueda a otra parte. Le pregunté a todos los que parecían remotamente interesados ​​en la salud e incluso a los extraños que conocí en las tiendas de batidos. La respuesta de la mayoría fue la misma: ¡realmente no lo sabían! Pero escucharon que era increíble.
Desearía estar sorprendido, pero la mayoría de las veces, las tendencias de salud explotan con la mayoría de los consumidores que saben poco o nada sobre lo que están bebiendo, excepto que es "increíble". Y no soy diferente. Mi armario contiene varios superalimentos y supertónicos intactos. Te puedo decir lo que yo pensar son buenos para, pero la verdad sincera es que realmente no sé y no puedo recordar por qué los compré en primer lugar.
Afortunadamente, tengo un asesor de confianza que siempre está ahí para ayudar cuando lo necesito: Internet. Una búsqueda rápida de "los beneficios de ashwagandha" lo llevará a un tesoro de supuestos beneficios. Aumenta la inmunidad, mejora la resistencia, promueve la claridad mental, previene el envejecimiento, trata la fertilidad, reduce el colesterol ... la lista sigue y sigue y sigue. Sinceramente, me sorprende que cuando buscas en Google "píldora milagrosa" y "secreto para la paz mundial", ashwagandha no es el primer resultado. Porque según dicho internet, incluso puede tratar el cáncer.
Pero espere un segundo antes de incluir el polvo de caballo en su rutina diaria. Porque por mucho que me quiera algo de internet, las modas de salud son a menudo solo eso: modas. Hablemos de ciencia.

Los beneficios, según la ciencia

A diferencia de muchas hierbas y tinturas de moda, ashwagandha (conocida como Withania somnifera en el mundo de la ciencia) parece estar a la altura de las expectativas. Estos son algunos de sus supuestos poderes:

  • Déjalo ir, déjalo ir: puede ayudar al cuerpo a lidiar con el estrés, aumentar la inmunidad y mejorar el enfoque y la claridad mental.
  • Adiós adiós: los estudios demuestran que ashwaghanda puede ayudar a reducir los signos del envejecimiento.
  • Él va a la distancia: cuando los científicos probaron el rendimiento de natación de las ratas adultas, las ratas que recibieron ashwagandha nadaron dos veces más que las que no lo hicieron, demostrando que la hierba puede ayudar a aumentar la resistencia.
  • Ooo baby baby: Ashwagandha se usa para tratar problemas de fertilidad en hombres y para aumentar el deseo sexual en mujeres, y puede ayudar a equilibrar las hormonas en general.
  • Batirlo: puede ayudar a tratar la fatiga suprarrenal y combatir enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer, el Huntington, la artritis, la diabetes y la hipertensión.
  • Golpéame con tu mejor tiro: algunos incluso lo usan tópicamente para curar heridas, dolores de espalda y parálisis, mientras que otros afirman que puede reducir la depresión y la degeneración de las células cerebrales, estabilizar el azúcar en la sangre, disminuir la inflamación, reducir el colesterol y ayudar a prevenir y tratar el cáncer.

La comida para llevar

No voy a decirte cómo vivir tu vida. Y definitivamente no voy a decirle que comience a comer tónicos para caballos y que confíe en una sola hierba. Pero estoy diciendo que estaba equivocado: Ashwagandha es bastante increíble, y podría estar a la altura de su reputación. Desde que lo tomé, he estado durmiendo como un campeón (incluso con un cachorro hiperactivo en la cama), mis calambres menstruales han disminuido (gloria aleluya), y me he vuelto a conectar con el ambiente relajado de California que vine a Nueva York con (tanto tiempo, caso de estrés).
Dicho esto, también hace honor a su reputación de sabor, y es bastante desagradable. Para hacerlo un poco más sabroso, intente agregar una cucharadita a matchas, cafés o batidos matutinos o leches y tés dorados nocturnos. Si se siente más audaz y ya está en el tren de vinagre de sidra de manzana, intente mezclar unas gotas de ashwagandha líquida con dos cucharadas de ACV y 8 onzas de agua. Resoplar; no bebas Es posible que al principio no baje sin problemas, pero si realmente es un milagro medicinal como afirman algunos de estos estudios, entonces puede valer la pena adaptarse a su sabor funky.